Afriyie Acquah: straatvoetballer naar Serie A

april 20, 2011
Met Acquah won Palermo van AC Milan

Terwijl Marcel Desailly een flonkerend nieuw sportcomplex opent in Ghana, verschijnt in de Italiaanse Serie A een nieuwe ster. Een talent, ontwikkeld in heel andere Ghanese voetbalacademy. Afriyie Acquah is zijn naam, negentien jaar. Acquah maakt met zijn club Palermo een goede indruk. Als middenvelder doet hij denken aan Michael Essien, een sterke box-to-box speler. Lees de rest van dit artikel »


Leeftijdsbedrog, hardnekkig fenomeen

maart 2, 2011

Ben Koufie bestrijdt leeftijdsbedrog

Tijdenlang kon ik niet geloven dat leeftijdsbedrog bestond. Afrikanen weten niet precies hoe oud ze zijn en daar moeilijk over doen, zou getuigen van gebrek aan flexibiliteit. Bovendien kon ik me niet voorstellen dat het zo veel voorstelt. Toch is het er en het is erg. Vaak gaat het niet om een gebrek aan exactheid. Het is grootschalig bedrog van soms wel vijf jaar, of acht jaar of nog meer.

Waarom is het eigenlijk erg?

Het is erg omdat het oneerlijk is. Het is oneerlijk voor de clubs die spelers kopen en (veel) salaris betalen, terwijl de waarde van die spelers niet op feiten berust. Het is oneerlijk voor de spelers die buiten de boot vallen omdat een fraudeur een plek inneemt. Het effect van bedrog zorgt bovendien voor een onterecht stigma voor Afrikanen die wel hun eigen leeftijd gebruiken. En last but not least staat dit bedrog de ontwikkeling van het Afrikaans voetbal in de weg. Echte jonge talenten in Afrika krijgen momenteel de kans niet omdat hun oudere broeders nationale jeugdselecties misbruiken voor hun eigen doel.

Waarom doen ze het dan?

De voetbalwereld betaalt voor talenten. Spelers zijn handelswaar en een speler van negentien heeft meer potentie dan een speler van 28. Hoeveel beter, sneller en sterker wordt een speler nog, hoeveel jaar kan een speler nog mee op het hoogste niveau? Dat zijn allemaal harde, bepalende factoren op de transfermarkt. Maar in Afrika ontbreekt een systeem dat de juiste leeftijd garandeert of zelfs maar benadert. De afwezigheid van officiële geboorteregisters maakt belastend bewijs van fraude moeilijk, om niet te zeggen onmogelijk. De beloning voor fraude is gigantisch en de kans om gepakt te worden is klein. In een klimaat waar beloning en ideale omstandigheden van fraude manifesteert is het onredelijk om uit te gaan van eerlijkheid en om bedrog als een uitzondering te zien.

Lees de rest van dit artikel »


Verloren jongens

juni 23, 2010

Terwijl in Zuid-Afrika voetbalsterren om het werelkampioenschap spelen, zijn er in heel Afrika en op veel plekken in Europa voetballers die het een stuk minder hebben. In onderstaande documentaire komen dramatische verhalen aan bod van jongens die hun droom niet realiseren.


Edgar Davids in Kumasi

juni 9, 2010

Oud-international Edgar Davids dook vorige maand op in Kumasi, Ghana. De echte Davids kwam door Ghana vanwege zijn straatvoetbaltour van Amsterdam naar Zuid-Afrika.

Over Ghana spreken de street legends zich positief uit: “It’s football against football. Everywhere we come it’s rugby agains football, but here it’s football against football.” Meer filmpjes zijn te vinden op het eigen kanaal.


Wereldkampioen van Afrika: Ghana

mei 16, 2010

Mulder en Benali, columnist en schrijver

Jan Mulder aanschouwt dansende Ghanezen. Even lijkt hij zelfs mee te dansen, maar zoals hij zelf zegt, Groningers kunnen niet dansen. Het ritme, de samba is zelfs overbodig volgens onze nationale mopperaar: “niet doen!”, zo besluit hij deze scene.

Op zaterdag 15 mei was de eerste aflevering te zien van een veelbelovende serie, Wereldkampioen van Afrika. In vijf aflevering geven Jan Mulder en Abdelkader Benali duiding aan het continent vanuit voetbal.

Met mooie beelden brengt de NPS een ode aan het Ghanese voetbal. In de 55 minuten komen de slavenforten van Elmina aan bod. Verder gaan de heren op bezoek bij de Feyenoord Academy in Fetteh en bij Ben Koufie, oud-voorzitter van de Ghanese voetbalbond. Uiteraard kijken de schrijvers ook gefascineerd naar wedstrijden op de stoffige veldjes in de hoofdstad. Lees de rest van dit artikel »


Onbekend Ghanees talent

april 12, 2010

Het WK in Zuid Afrika wordt gepromoot in Accra, onder meer door deze presentatie. Deze jongen kan alles met een bal.


In Italië: nieuw gezicht en oude geluiden

april 7, 2010

debuut met doelpunt

Deze week blikt deze blog op Italië. Een nieuwe ster verscheen aan de Ghanese voetbalhemel: Richmond Boakye. Tegelijkertijd deed een oude bekende weer van zich spreken: Stephen ‘Tornado’ Appiah. Lees de rest van dit artikel »


Verkiezing: Adiyiah beste jeugdspeler van Afrika

maart 15, 2010

African Talent of the year

Deze week werd Dominic Adiyiah verkozen tot Afrikaans jeugdspeler van het jaar.  Of hij de verwachtigingen gaat waarmaken, valt te bezien. Maar deze prijs pakt niemand hem meer af.


Guardian: “Kanu is 42”, volgens Nigeriaanse bloggers

februari 24, 2010

De Britse krant the Guardian brengt voorzichtig de werkelijkheid naar boven. Een mooi begin van het artikel:

West, ver in de vijftig?

Nwankwo Kanu’s leeftijd is 33 maar in werkelijkheid is hij al 42. Obafemi Martins is niet 25 maar 32. Jay-Jay Okocha was 10 jaar ouder dan zijn officiele leeftijd tijdens zijn loopbaan.  En Taribo West, nog maar twee jaar geleden gestopt, is ver in de vijftig. Wie dat zegt? Een grote stroom bloggers op een populaire site in Nigeria.

Op het gevaar af om in herhaling te vallen, wijs ik graag op mijn eerdere artikelen over leeftijdsbedrog, onder andere door Dominic Adiyiah. Voor wie het weten wil.


Nigeriaanse sportarts: ‘Onze spelers zijn te oud’

februari 10, 2010

Volgens Ken Anugweje, Directeur van de Nigeriaanse Atletiekfederatie, betaalt Nigeria momenteel de prijs voor het leeftijdsbedrog.  De arts, belast met de portefeuille sportmedisch onderzoek, kent de sportwereld van nabij en is teleurgesteld over de resultaten van de ‘Super Eagles’ die in de halve finale verloren van Ghana. Volgens Anugweje zijn de huidige spelers te oud. Lees de rest van dit artikel »


Dominic Adiyiah: Tiener of Twintiger?

november 12, 2009

Op 12 november stond mijn artikel over Dominic Adiyiah in De Pers. Voor de liefhebbers van echte kranten en bijbehorende opmaak heb ik hier een kopietje: AdiyiahinDePers. De link naar de krant online staat  hier.

Dominic Adiyiah

Dominic scoort tegen Hongarije (Cris Bouroncle/AFP/Getty)

Op deze site kan je natuurlijk ook het  hele verhaal lezen. Lees de rest van dit artikel »


Leeftijdsbedrog, het hele verhaal

oktober 29, 2009

Eerder schreef ik een artikel dat in verkorte versie geplaatst is in het het NRC. Op mijn eigen site kom ik hierbij met het hele verhaal.

Luc Castaignos

Luc Castaignos hier nog op het EK, nu op het WK

Nederland speelt momenteel op het WK voor onder zeventien. Oranje is, gezien hun finaleplaats eerder dit jaar op het Europees kampioenschap een serieuze kanshebber voor de wereldtitel. Met zeven spelers levert Feyenoord het grootste contingent spelers voor de talentvolle lichting. Jan Gösgens is een van de jeugdcoaches bij Feyenoord die deze jongens hebben opgeleid.

Hoewel Gösgens niets liever ziet dan de ontluikende bloei van ‘zijn’ jonge spelers, is hij er bepaald niet zeker van dat het FIFA podium daar aan bijdraagt. “De spits van Nederland en Feyenoord, Luc Castaignos, speelt daar tegen Afrikaanse verdedigers van drie- vierentwintig. Dat is jongens tegen mannen”. Lees de rest van dit artikel »


Wereldkampioen, maar onder de twintig?

oktober 18, 2009

Ghana werd vrijdag 16 oktober 2009 werelkampioen bij de FIFA wereldkampioenschappen voor spelers onder de twintig. Ik gun het ze van harte. Er zit echter wel een luchtje aan.

Adiyiah

Adiyiah, geboren in 1989 maar niet heus

De sterspeler Dominic Adiyiah is namelijk al iets ouder dan twintig. Zeven jaar ouder ongeveer. En hij is niet de enige van dit team die ouder is. Het is ook niet voor het eerst dat dat beweerd wordt. Lees de rest van dit artikel »


Afrikaans leeftijdsbedrog

september 5, 2009

Mijn artikel in het NRC Handelsblad van zaterdag 5 september 2009. NRC_20090905


Fifa schaft leeftijdsgrens voor nationaliteit-wissel af

juni 18, 2009

Dubbele nationaliteiten, het blijft een lastig fenomeen voor Fifa. In de jaren dertig van de vorige eeuw speelde een Argentijn tot tweemaal toe het WK, voor verschillende landen. Luisito Monti speelde als verdediger mee voor Argentinie dat in de finale verloor van thuisland Uruguay in 1930. Vier jaar later kwam Monti uit voor Italië, het

Luis ' Luisito' del Monti

'Luisito' Monti speelde twee WK finales, voor verschillende landen.

geboorteland van zijn ouders. Ditmaal tilde Monti na de finale wel de wereldcup omhoog, nu als Italiaan. Fifa stelde in de loop der jaren strenge regels vast om competitievervalsing tegen te gaan. Met het afschaffen van de leeftijdslimiet op eenmalig toegestane nationaliteit-verandering wordt het reglement weer iets soepeler. Afrika juicht. Lees de rest van dit artikel »


Voor Black Stars is lange wachten eindelijk voorbij

oktober 8, 2005

Artikel uit Trouw, Zaterdag, 08-10-2005

Ghana gaat voor het eerst meedoen aan de eindronde van het WK voetbal. De laatste drempel, Kaap-Verdië, mag vandaag geen probleem zijn. Het lange wachten is eindelijk voorbij. Het West-Afrikaanse land smacht al jaren naar een waardig vervolg op de roemrijke (voetbal)geschiedenis. De bijnaam van het nationale team, de Black Stars, verwijst naar de zwarte ster midden in de nationale vlag. Ghana verkreeg in 1957 onder leiderschap van president Nkrumah als eerste Afrikaans land haar onafhankelijk. Totdat hij in een staatsgreep de macht verloor, was Nkrumah een internationale leider van de pan-Afrikaanse onafhankelijkheidsbeweging.

Black Stars in de jaren '70

Black Stars in de jaren '70

Voetbal was daarbij een veld waarop getoond kon worden hoe sterk Afrika en Ghana kon zijn. In de vroege jaren zestig werd Ghana het machtigste voetballand van het continent. Maar de macht vloeide weg en pas krap twintig jaar later veroverde Ghana Afrika`s toppositie terug, met continentale titels in `78 en `82, waarna het nogmaals jaren stil werd aan het voetbalfront.

Een derde en tot voor kort laatste golf van succes overspoelde het land in het begin van de jaren negentig. Ghana werd tweemaal  wereldkampioen in de leeftijd tot 17 jaar, won de eerste Afrikaanse voetbalmedaille op de Olympische Spelen in Barcelona en verloor de finale van de Afrika Cup na strafschoppen, bij afwezigheid van driemalig Afrikaans voetballer van het jaar Abedi Pele. Lees de rest van dit artikel »


Ajax-film opent in Ghana de open, niet de sluizen van kritiek

februari 28, 2002

februari 2002 – niet gepubliceerd

“Ajax eye-opener”. Zo luidt de kop boven de recensie in de Ghanese krant Public Agenda naar aanleiding van de jubileumfilm van Roel van Dalen. Ajax, Hark the Herald Angels sing was tijdens de filmweek ter herdenking van de 300 jaar diplomatieke betrekkingen tussen Nederland en Ghana in de hoofdstad Accra te zien. Van alle voorstellingen kreeg deze voetbalfilm de meeste aandacht in de media. Lees de rest van dit artikel »


‘Fetteh’ helpt Feyenoord aan talent

oktober 28, 2001

Geschreven in oktober 2001 – niet gepubliceerd

Feyenoord in Ghana

Feyenoord Fetteh Football Academy

Tussen de palen staat ‘Fetteh’, veertien jaar oud en een van de gelukkigste jongetjes van Ghana. Hoewel hij eigenlijk niet bij de selectie zit, mag hij vandaag een wedstrijd keepen in het jongste team van de Feyenoord Academy, de voetbalschool van de club uit Rotterdam. Hij heet ook eigenlijk geen ‘Fetteh’, maar Theophilus Jackson. Het is voetbalhumor in de dop. De jongens van de selectie noemen Theophilus zo omdat hij uit Fetteh komt, een dorpje aan de kust van Ghana, vlakbij de school. Lees de rest van dit artikel »